携欧冠奖杯重返英超“罗宾汉”能否掀起风浪?

【他们拥有两座欧冠奖杯,上一次征战英超却还在上世纪。时隔23年回归顶级联赛,诺丁汉森林带来了一波回忆杀。】

1992年8月16日,史上第一场电视直播的英超比赛,诺丁汉森林凭借谢林汉姆的进球主场1比0击败利物浦。这并非一场经典比赛,值得铭记的却不只是“第一场”这个里程碑,谢林汉姆攻入的是他森林生涯的最后一球,一周后,他以210万英镑的转会费加盟托特纳姆热刺,此后斩获21球穿上英超处子季金靴。而森林在这一季垫底降级,赛季最后一轮奈杰尔·克拉夫在一场1比2失利中攻入本队唯一进球,他的父亲、英格兰足坛最伟大也最具性格的主帅之一布赖恩·克拉夫,结束了18年的森林执教生涯。

后来森林两次重返过英超,但再也没有找回克拉夫时代的魂,1999年第三次降级后,还长期驻留低级别联赛。直到2022年夏天,“罗宾汉”终于重返英格兰足球的顶级舞台,这场时隔23年的归来,带回了诸多怀旧故事与传奇荣光。

当诺丁汉森林通过英冠升级附加赛决赛考验,1比0淘汰哈德斯菲尔德得到最后一个升超席位,大批球迷玩起了一个梗:英超“BIG6”之中的曼城、阿森纳、热刺三家欧冠奖杯总数为0,森林冠军数为2!的确,英格兰足坛历史上的14座欧冠由5支球队贡献(利物浦6、曼联3、森林2、切尔西2、阿斯顿维拉1),那3家0冠豪强和利兹联一道,都只进过一次欧冠决赛且遭遇失利。然而森林却又是英格兰所有昔日欧冠冠军之中境遇最糟糕的,以至于无数《足球经理》类游戏玩家会选择在虚拟世界中带领这支老牌劲旅重返光辉岁月。

诺丁汉森林俱乐部创建于1865年(清朝同治年间),在全球最老的职业足球俱乐部诺茨郡2019年从英乙降级、掉出英格兰足球联赛(EFL)4级系统后,作为其同城德比对手的森林便成为了EFL历史最悠久的球队。在建队之后的百余年时间里,森林是顶级和次级联赛常客,但主流荣誉只有两座足总杯冠军,直到布赖恩·克拉夫到来。

克拉夫此前执教德比郡升级、赢得英甲冠军、闯进欧洲冠军杯4强,但执教利兹联仅仅坚持了44天,留下一段“该死的联队”往事,正值教练生涯动荡期。在他1975年接手身处次级联赛的森林,并迎回亲密战友、助理教练彼得·泰勒后,这对黄金搭档率队在1977年升入英甲,紧接着在升甲首季便夺得队史首座顶级联赛冠军!

次季球队一度书写连续42场联赛不败纪录(直到本世纪被49场不败的阿森纳打破纪录),并在欧冠赛场狂飙突进,决赛1比0击败马尔默夺冠,更神奇之处是1979-80赛季他们延续神奇,欧冠决赛1比0压倒汉堡完成卫冕,因此可以骄傲地在队徽上方绣上两颗星!在短短3个赛季里,森林夺取了大大小小7座冠军,欧冠奖杯比联赛多,与利物浦、维拉一同书写的英格兰球队欧冠6连庄,在历史上尤为罕见。

从蛮荒般的次级联赛杀出,闯进顶级赛场乃至欧战舞台大闹一番,3年内完成英乙球队、英甲冠军到欧冠冠军的华丽变身,诺丁汉森林如此惊艳的黑马逆袭战绩,配合上英格兰侠盗罗宾汉的传说故事(罗宾汉的活跃地带正是诺丁汉),铸就了英格兰甚至世界足坛历史上独一无二的励志传奇。日后球队的吉祥物形象也设为罗宾汉。当然,书写传奇的基础不是运气,而是克拉夫及泰勒的妙手组队、战术调配和人员管理,以及彼得·希尔顿、维夫·安德森、特雷弗·弗朗西斯、马丁·奥尼尔、约翰·罗伯逊等精兵强将的投契与进取。

不过森林俱乐部的体量在英格兰足坛毕竟并非第一流,无法将争冠周期维持太长时间,队中此后虽然还涌现了斯图尔特·皮尔斯、德斯·沃克等球星,但毕竟无法延续往日战力,彼得·泰勒的退休也让克拉夫失去左膀右臂(这对老友此后闹翻,直至泰勒去世都没有说过一句话)。当冠军的光环消退,成功的周期终结,森林难以再参与联赛争冠,但在1980年代末,他们仍顽强地连夺两座联赛杯,直到英超处子季灾难降临。

森林历史上总计11座顶级奖杯(英甲1,足总杯2,联赛杯4,慈善盾1,欧洲冠军杯2,欧洲超级杯1),除2座足总杯外悉数出自克拉夫时代。他的离开以及随后退休,宣告了森林队史最伟大时代的终结——这种伟大,也几乎是不可复制的。

英超首季降级后,森林还失去了奈杰尔·克拉夫和罗伊·基恩,后者转投曼联成为了英超史上最伟大的队长、后腰之一。在克拉夫欧冠冠军旧部弗兰克·克拉克执教下,在新前锋科利莫尔助推下,森林迅速重返英超,甚至在1994-95赛季冲到了联赛第3名的高位,因此闯进联盟杯并杀入8强,但这几乎就是森林最后的荣光。在上世纪末再次经历降级、升级后,森林于1999年再度跌落深渊,一度看不到希望。那个曼联加冕三冠王的赛季,森林还一度成为索尔斯沙尔表演的背景板,挪威人替补上阵在比赛尾声12分钟狂进4球,让森林主场遭遇1比8血洗。

本世纪初,森林遭遇过财务困境、连环换帅、长期失血,54年来首度降入第3级联赛,甚至在第3级呆了3年才回归英冠。此后科威特的哈萨维家族入主俱乐部,也根本没有改变球队在英冠起起落落的命运。

颇具争议的希腊船运业大亨埃万耶洛斯·马里纳基斯在2017年空降诺丁汉,许下“5年内闯进欧战”的承诺,但2010年收购希腊足坛霸主奥林匹亚科斯后迄今拿下10座联赛冠军的马里纳基斯,发现英格兰足坛的征战难度远高于希腊,他组建过法国籍技术层(主帅拉穆奇、技术总监莫德斯托和国际引援主管阿尼戈),一度看到希望,但最佳成绩也只是2019-20赛季最后一轮掉到英冠第7名,错过升级附加赛。

2020-21赛季森林经历过换帅后,最终只能为保级而战,这一局面还延续到了上赛季。去年夏天,俱乐部进行了组织架构调整,迎来新CEO和引援主管,引援风格转向年轻、低薪、具有发展前景和转卖潜力的球员。但这一针对中长期的发展策略,在2021-22开季迅速遇阻,球队前7轮联赛1平6负垫底,这最终导致了主帅休顿的下课,而球队配合俱乐部发展的新策略,请来了威尔士少帅史蒂夫·库珀。

球员时代名不见经传的库珀,27岁就拿到了欧足联Pro级(最高级别)教练证书。他长年深耕青训领域,2008年进入利物浦青训学院,一路晋升,参与过斯特林、亚历山大-阿诺德等人的培养。此后库珀转投英格兰国字号,带领拥有桑乔、福登、赫德森-奥多伊、布鲁斯特等人的英格兰U17在2017年连续赢得欧少赛亚军和世少赛冠军,库珀讲求传控的风格、细致育人的理念,对于年轻的攻击型球员尤其有帮助。

在英格兰国少的冠军经历,帮助库珀2019年获得英冠斯旺西的邀约,他连续两季率队闯进升级附加赛,却分别在半决赛和决赛被布伦特福德击败。去年夏天下课后,库珀并未赋闲太久便等到了森林的邀约,随即开启了一场奇迹之旅。他鼓励球队更多主导控球权,以我为主展开进攻,糅合球员的团队意识,甚至植入所谓“大俱乐部心态”,在潜移默化间,库珀为球队打造出3412的成功体系,让青训自产的布伦南·约翰逊(21岁威尔士进攻多面手)、租借的詹姆斯·加纳(21岁英格兰后腰,租自曼联)和杰德·斯彭斯(21岁英格兰右翼卫,租自米德尔斯堡)等小将大放异彩,还让乔·沃勒尔、瑞安·耶茨这些更年长的青训球员迎来蜕变,再加上格拉班、史蒂夫·库克、科尔贝克等成熟球员的助力,球队捏合成形后战绩回暖,赛季中段稳踞积分榜上半区,冲刺阶段闯入前六名的附加赛区,最终作为联赛第4进入附加赛,连克谢菲尔德联、哈德斯菲尔德这两支近年有过英超经历的球队,神奇升超。

在温布利庆祝回归英超之后,森林就开始为留在顶级舞台进行谋划。上一支暌违多年重返英超的昔日豪强,是在贝尔萨率领下时隔16年浴火重生的利兹联,“白玫瑰”归来后首个赛季惊艳英超,上赛季便遭遇“二年级综合征”,贝尔萨下课,马什接任后直到最后一轮才惊险保级。森林固然拥有老少结合的班底,但获评英冠赛季最佳年轻球员的布伦南·约翰逊,以及和他一道入选英冠赛季最佳阵容的沃勒尔、耶茨等人,这批最亮眼的年轻人可都没有顶级联赛经验,而且加纳、斯彭斯回归母队,在升级附加赛半决赛点球大战中扑出3球的主力门将桑巴心生去意,连技术总监莫德斯托也离任⋯⋯这无疑都是隐忧。

这也是为何,森林会在夏季转会窗刚开启阶段,就连续引进上赛季为柏林联攻入20球的尼日利亚前锋阿沃尼伊、曼联替补门将迪安·亨德森(租借)和特鲁瓦后卫比安科内,增强三线年使用至今的城市球场征战顶级联赛,这机会他们等待了太久,不想再浪费。

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